Chronologie de l'histoire

Poperinge et la Première Guerre mondiale

Poperinge et la Première Guerre mondiale

Poperinge aurait été bien connue de très nombreux soldats alliés qui ont combattu dans le saillant d'Ypres pendant la Première Guerre mondiale - Ypres n'était qu'à 12 kilomètres. Poperinge, connue sous le nom de «Pop» pour les soldats qui y reposaient, était une base avancée pour le saillant d'Ypres à partir de l'automne 1914. Les Allemands capturent très brièvement Poperinge le 14 octobree 1914 - mais il a été repris le lendemain. Avant la guerre, des champs de houblon avaient encerclé Poperinge, mais à mesure que la guerre progressait, les terres entourant la ville étaient utilisées pour construire des hôpitaux militaires, des casernes et des terrains d'entraînement.

La gare de Poperinge est devenue l'une des plus importantes du front occidental pendant la Première Guerre mondiale, car elle était utilisée à la fois par les militaires et par les réfugiés d'Ypres qui fuyaient le barrage constant de la ville antique. Son importance en faisait une cible constante des artilleurs allemands. La précision des canons d'artillerie pendant la Première Guerre mondiale n'était pas bonne et cela expliquerait pourquoi beaucoup de Poperinge ont été touchés par des obus - ils visaient la gare mais ont soit dépassé, soit échoué. La régularité de la station ciblée a fait naître une rumeur selon laquelle le chef de gare avait été abattu en tant qu'espion allemand. Pour les soldats en congé prolongé, la gare malgré tout son danger était un spectacle bienvenu. Ceux qui retournaient au saillant d'Ypres après un congé auraient eu des idées très différentes.

Les restaurants locaux de Poperinge ont bien fonctionné pendant la guerre, car la ville est devenue un lieu de repos très populaire pour les soldats bénéficiant d'un congé de deux ou trois jours. Talbot House est à Poperinge - une maison de repos pour les soldats, elle était également à portée de l'artillerie allemande, et le jardin a reçu un coup direct et ce qui reste du cratère résultant est toujours là. Malgré sa proximité avec la ligne de front, Talbot House était très populaire auprès des troupes britanniques à la recherche d'un certain type de paix contre la guerre des tranchées.

Poperinge, cependant, abritait une autre facette de la guerre. Si les soldats tenaient Talbot House en haute estime, ce qui a été trouvé dans le Stadhuis d'aujourd'hui (hôtel de ville) ne l'était pas. La mairie du Grote Markt contient la cour où des soldats condamnés à mort ont été abattus par un peloton d'exécution. Le mémorial «Shot At Dawn» est placé à côté du poste d'exécution. Soixante-dix exécutions ont eu lieu dans l'enceinte des Stadhuis - 50 soldats britanniques et 20 français. À une courte distance du mémorial mais toujours à l'intérieur du Stadhuis se trouvent les deux cellules où les condamnés ont été détenus.

Également à Poperinge se trouvait un bâtiment connu sous le nom de «Skindles» - un club d'officiers populaire. Il a été ouvert par Madame Beutin et surnommé «Skindles» après un endroit similaire à Maidenhead - le Skindles Hotel.

La ville abritait également un hôpital qui soignait les victimes civiles des combats à Ypres. Le Collège Stanislas était un établissement épiscopal utilisé par l'Unité d'ambulance des amis.